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(24/01/2017) Fiscales federales de Estados Unidos investigan a altos funcionarios venezolanos, entre ellos miembros del Ejército, para determinar si lavaron dinero –a través del sistema financiero estadounidense– procedente de irregularidades en los contratos de alimentos, afirmaron a la AP cuatro personas al tanto de las pesquisas. No se han presentado cargos. El senador republicano por Florida Marco Rubio indicó que el presidente Donald Trump debe adoptar medidas de inmediato para sancionar a los funcionarios mencionados en el reportaje de la AP.

Por su parte, la congresista republicana Ileana Ros-Lehtinen, de Florida, solicitó a los departamentos de Estado y Tesoro que apliquen sanciones a cualquier persona que se esté enriqueciendo con la escasez de alimentos en Venezuela.

Las autoridades venezolanas podrían afrontar nuevamente sanciones de Estados Unidos por lucrarse con la escasez de alimentos que “ha exacerbado el hambre en el país sudamericano”, reseña la agencia.

Legisladores estadounidenses de ambos partidos se pronunciaron a favor de la medida tras una investigación de The Associated Press que reveló que el tráfico de alimentos difíciles de encontrar se había vuelto un gran negocio en Venezuela, donde el Ejército estaba en el meollo de los actos de corrupción.

Maduro, otorgó al Ejército un control amplio y cada vez mayor sobre el suministro de alimentos al tiempo que la escasez aumentó la desnutrición este año.

“Cuando el Ejército lucra con la distribución de comida mientras el pueblo venezolano sufre cada vez más hambre, la corrupción ha alcanzado nuevos niveles de perversión que no pueden quedar inadvertidos”, dijo el senador demócrata Ben Cardin, de Maryland, miembro de alto rango de la Comisión de Relaciones Exteriores.

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El artículo de la AP publicado el mes pasado detalló la cadena de negocios sucios del Ejército, entre ellos el pago de comisiones a generales por contratos de alimentos y sobornos para retirar los productos que llegan a puerto. Algunos de los alimentos se compran en Estados Unidos y algunos de los sobornos pasan por el sistema bancario de ese país.

“Esta debería ser una de las primeras acciones del presidente Trump”, declaró Rubio, que preside el subcomité de Relaciones Exteriores para América Latina.

The Associated Press citó documentos y testimonios de dueños de negocios que señalaron al ministro para la Alimentación, el general Rodolfo Marco Torres, y a su predecesor, el general Carlos Osorio, como figuras claves en las importaciones fraudulentas de alimentos. Ninguno de los dos respondió a las solicitudes de comentarios, pero en el pasado ambos rechazaron las denuncias de corrupción acusándolas de infundadas y de estar propagadas por rivales políticos.

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